Είμαστε ακόμα ζωντανοί…φώναξαν οι διεθνείς μας!

Στην τελευταία της ευκαιρία στο Ευρωμπάσκετ, η Εθνική θυμήθηκε τον καλό της εαυτό και νίκησε 95-77 την Πολωνία, για να πάρει το εισιτήριο για την Πόλη και να αντιμετωπίσει στους «16» τη Λιθουανία, το Σάββατο (9/9).

Το ματς

Με χαμηλό σχήμα και τον Αγραβάνη στο «5» ξεκίνησε η Εθνική, μαζί με τους Πρίντεζη, Παπανικολάου, Σλούκα και Καλάθη. Η Ελλάδα μπήκε δυνατά στο παιχνίδι και πήρε ένα αρχικό προβάδισμα (10-6), το οποίο και διατήρησε στο πρώτο τρίλεπτο. Ωστόσο, στη συνέχεια η άμυνα άρχισε να… μπάζει, με αποτέλεσμα οι Πολωνοί να σκοράρουν ανενόχλητοι μέσα στη ρακέτα (12-15), στα μισά. Μάλιστα, οι Κούλιγκ και Βαζίνσκι «ζεστάθηκαν» από την περιφέρεια, με την ομάδα του Τέιλορ να πηγαίνει αρχικά στο +6 (14-20) και περίπου δύο λεπτά πριν το τέλος της πρώτης περιόδου ακόμη και στο +7 (17-24). Οι Σλούκας και Παπαγιάννης προσπάθησαν να κρατήσουν την Εθνική, αλλά οι Πολωνοί συνέχισαν το επιθετικό… πάρτι τους, κλείνοντας το δεκάλεπτο στο +6 (23-29).

Στο ξεκίνημα του δευτέρου δεκαλέπτου μπήκε μία άλλη Εθνική. Η σφιχτή άμυνα, με απόλυτο έλεγχο των ριμπάουντ από τη μία και η καλή κυκλοφορία στην επίθεση από την άλλη, έδωσαν την ευκαιρία στην Ελλάδα να τρέξει ένα 9-0, με απανωτά τρίποντα, για το προβάδισμα (32-29). Χάρη στις εξαιρετικές της άμυνες με τα διαδοχικά κλεψίματα, η ομάδα του Μίσσα έβγαλε αιφνιδιασμούς και κατάφερε να φτάσει στο +6 (39-33), στα τέσσερα λεπτά πριν το τέλος του πρώτου ημιχρόνου. Κάποια λάθη των διεθνών μας έδωσαν το δικαίωμα στην Πολωνία να πλησιάσει (39-37), με τις λύσεις να έρχονται ξανά από την άμυνα και έτσι η Ελλάδα να πηγαίνει στο +7 (44-37) και με τον Σλούκα να την κρατάει επιθετικά, να πηγαίνει στα αποδυτήρια με το +6 (49-43).

Στην αρχή της τρίτης περιόδου, η Ελλάδα δεν είχε το… αντίδοτο για τον Κούλιγκ και έτσι η Πολωνία έφερε το ματς στα ίσα (51-51). Από εκείνο το σημείο και έπειτα, οι δύο ομάδες αντάλλασσαν καλάθια, με το τρίποντο του Κόζαρεκ να δίνει το προβάδισμα στους αντιπάλους μας (58-59), στα μισά. Η εξέλιξη αυτή «ξύπνησε» τους παίκτες του Μίσσα και με πρωταγωνιστή τον Καλάθη πέρασαν μπροστά (62-59), αλλά ο Κόζαρεκ έφερε για άλλη μία φορά το παιχνίδι στην ισοπαλία (62-62), στα τρία λεπτά πριν το τέλος του τρίτου δεκαλέπτου. Εκεί, η Εθνική μας άρχισε να ακουμπάει την μπάλα στη ρακέτα και τον Μπουρούση, ο οποίος ανταπεξήλθε και έτσι τη διατηρούσε μπροστά μέχρι τη λήξη (70-67).

Η Εθνική έπαιζε με υπομονή στο τέταρτο δεκάλεπτο και έτσι ήταν σταθερά μπροστά, ενώ με τρίποντο του Καλάθη πήγε στο +6 (77-71). Η άμυνα άρχισε να δουλεύει… υποδειγματικά, με τον Σλούκα να «πυροβολεί» από τα 6,75μ. και να στέλνει την Ελλάδα στο +9 (80-71), στα μισά. Από εκείνο το σημείο και έπειτα, οι παίκτες του Μίσσα είχαν τον απόλυτο έλεγχο με τον Καλάθη να συνεργάζεται άψογα με τους ψηλούς και έτσι η διαφορά να εκτοξεύεται στο +12 (87-75), στα δύο λεπτά πριν τη λήξη. Πλέον, το νερό είχε μπει στο… αυλάκι και έτσι η «επίσημη αγαπημένη» πήρε τη νίκη με το τελικό και επιβλητικό 95-77.

Τα δεκάλεπτα: 23-29, 49-43, 70-67, 95-77