Στις 19 Ιουλίου θα γίνει γνωστό ποιος θα σηκώσει το κύπελλο του Copa Africa στον ουρανό του Καΐρου.

Μέχρι τότε, η 32η διοργάνωση θα γεμίσει από αστέρια του παγκοσμίου ποδοσφαίρου που θα ξεχωρίσουν στο γήπεδο, αλλά και από κάποια άλλα που δυστυχώς θα λάμψουν μονάχα δια της απουσίας τους.

Την ιστορία ωστόσο, τη γράφουν οι παρόντες. Το ταλέντο ξεχειλίζει στα περισσότερα από τα ρόστερ των ομάδων που θα συμμετάσχουν σε ένα εξαιρετικά ανταγωνιστικό τουρνουά.

Οι ημερομηνίες του Copa Africa μετατέθηκαν ύστερα από καιρό  στα μέσα καλοκαιριού «αποσυμπιέζοντας» το πρόγραμμα των διάσημων κλαμπ,

τα οποία δεν θα χρειαστεί να κάνουν.. μπαλώματα μες στο καταχείμωνο στις ομάδες τους για να αναπληρώσουν ενδεχόμενες απουσίες.

Επομένως, αν όλα εξελιχθούν ομαλά, οι νέες συνθήκες ευνοούν για πλούσιο θέαμα το οποίο αναμφισβήτητα μπορούν να προσφέρουν παίκτες παγκόσμιας κλάσης

που θα μαγνητίσουν τα βλέμματα στο σημαντικότερο ποδοσφαιρικό τουρνουά της «Μαύρης Ηπείρου».

Το «αστεράτο» δίδυμο

Οι δυο τους ήταν από τους πρωταγωνιστές της φετινής πορείας της Λίβερπουλ σε Premier League και Champions League. Μοχάμεντ Σαλάχ και Σαντιό Μανέ.

Ενδεχομένως τα δύο μεγαλύτερα ονόματα στη διοργάνωση, θα επιχειρήσουν να πάρουν στους ώμους τους Αίγυπτο και Σενεγάλη αντίστοιχα στον δρόμο προς την κούπα.

Φυσικά δεν είναι τα μόνα «διαμάντια» μιας και κάθε εθνική έχει τον σταρ της. Πολλές μάλιστα, διαθέτουν και πάνω από έναν.

Από τον δαιμόνιο Μαχρέζ (Αλγερία), την αποκάλυψη με τον Άγιαξ Χακίμ Ζιγιές (Μαρόκο), το βαρύ πυροβολικό της Λιλ, Νικολάς Πεπέ (Ακτή Ελεφαντοστού),

μέχρι τον «δράκο» της Πόρτο, Μούσα Μαρεγκά (Μάλι), τον Ναμπί Κεϊτά (Γουινέα) και τους Ουανιάμα (Κένυα), Μούσα μαζί με Ιβόμπι (Νιγηρία), οι επιλογές είναι πολλές.

Εκπρόσωποι από τα πιο συναρπαστικά ευρωπαϊκά πρωταθλήματα (Premier League, LaLiga, Bundesliga) έχουν λάβει θέσεις και τα γούστα των πιο απαιτητικών ποδοσφαιρόφιλων καλύπτονται απόλυτα.

Δείτε τα στιγμιότυπα του τελικού του 2017 ανάμεσα στο Καμερούν και την Αίγυπτο:

Εκτός από τους παίκτες, τα βλέμματα θα κλέβουν και οι πάγκοι, με μεγάλες μορφές του ποδοσφαίρου να ετοιμάζονται να καθοδηγήσουν τα ρόστερ τους.

Χαρακτηριστικές περιπτώσεις ο μεγάλος Κλάρενς Ζέεντορφ (Καμερούν), ο Χαβιέρ Αγκίρε (Αίγυπτος), αλλά και ο Βρετανός Στούαρτ Μπάξτερ (Ν. Αφρική).

Copa Africa: Το απουσιολόγιο

Από την άλλη πλευρά, οι απουσίες θα λείψουν. Μεγάλα ονόματα δεν θα κατορθώσουν να βρίσκονται στα γήπεδα της Αιγύπτου, είτε για πρακτικούς, είτε για προσωπικούς λόγους, είτε λόγω τραυματισμού.

Ο Πιερ- Εμερίκ Ομπαμεγιάνγκ για παράδειγμα, δεν κατάφερε να δώσει το εισιτήριο για την τελική φάση στην Γκαμπόν. Το ίδιο και ο βετεράνος πλέον Εμανουέλ Αντεμπαγιόρ με το Τόγκο.

Αντίθετα, ο Ζοέλ Μάτιπ δεν θα ενισχύσει το Καμερούν ύστερα από την αμφιλεγόμενη απόφασή του να αποσυρθεί από την εθνική.

Ο Ιβοριανός Ερίκ Μπαγί της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ τέθηκε νοκ άουτ λόγω προβλήματος στο γόνατο, ενώ ο συμπατριώτης του Ζερβινιό δεν κλήθηκε καν στην εθνική.

Τέλος, στο μακρύ απουσιολόγιο προστίθεται και ο Κελέτσι Ιεανάτσο της Λέστερ λόγω των τεταμένων σχέσεων με τον Γερμανό ομοσπονδιακό τεχνικό της Νιγηρίας, Γκέρνοτ Ρορ που τελικώς τον άφησε εκτός αποστολής για το Copa Africa

Πηγή: Copa Africa: Τα «Αστέρια» και οι μεγάλοι… απόντες